메뉴 건너뛰기

close

명의 시민기자가 개의 기사를 작성하였습니다. 시민기자 전환하기
【오마이뉴스의 모토는 '모든 시민은 기자다'입니다. 시민 개인의 일상을 소재로 한 '사는 이야기'도 뉴스로 싣고 있습니다. 당신의 살아가는 이야기가 오마이뉴스에 오면 뉴스가 됩니다. 당신의 이야기를 들려주세요.】

소변을 화장실이 아닌 곳에 보기 시작한 것은 여러 달 되었다.
▲ 침대 위 고양이 화장실 소변을 화장실이 아닌 곳에 보기 시작한 것은 여러 달 되었다.
ⓒ 황승희

관련사진보기

 
김장 봉투를 샀다. 이 봄에 웬 김장? 내가 큰 비닐이 필요한 이유는 김치랑은 아무 상관이 없다. 침대 덮을 게 필요했다. 거의 한 달째 하고 있는 이불 빨래, 거기에서 해방될 수 있는 유일한 방법으로 생각한 것이 김장 봉투였다.

나의 첫째 고양이는 12살이다. 고양이 어르신, 일명 '묘르신'이다. 소변을 화장실이 아닌 곳에 보기 시작한 것은 여러 달 되었다. 병원 검사는 이상이 없었고 스트레스일 수 있으니 잘 살펴보란 말을 해주었다. 잘 살펴본다고 내가 원인을 알아냈다면야 다행이었겠지만 쉽지 않다.

고양이와 인간 중 누구든 하나가 상대의 언어까지 할 줄 안다면 진짜 좋겠다는 간절함을 느낄 때가 바로 이럴 때다. 화장실 환경 개선이든 소변 훈련이든 소용이 없었다. 그런데다 고양이의 실수보다 나의 대비가 항상 반 발짝 느리다는 것이 결정적 문제였다.

여기저기 고양이의 소변을 쫓아다니며 뒤처리를 하면서도 '이러다 설마 침대는 아니겠지' 생각했던 나는 얼마나 안일했나. 설마 설마 하던 일이 하루아침에 그냥 벌어지는 것은 하등 이상할 게 없는데 말이다.

이불 빨래하다가 찾아낸 '묘책'
 
이불 빨래만 하다 정말 하루가 다 갈 지경이었다.
▲ 이불 빨래 이불 빨래만 하다 정말 하루가 다 갈 지경이었다.
ⓒ 황승희

관련사진보기

 
고양이 화장실을 침대에 올려놓기까지 해 보았다. 눈앞에 있는 화장실을 보고도 이 화장실만 아니면 된다는 듯, 누가 영역 동물 아니랄까 봐 자신이 개척한 새 침대로 화장실을 지정한 내 고양이는 그 구역을 고수하기로 한 것처럼 보였다.

가능한 모든 청소 도구를 동원했지만 침대 겉만 닦였을 뿐, 이미 침대 매트리스는 소변을 머금은 상태. 소 잃고 외양간 고치는 일이라도 해야 했어서 부랴부랴 방수 패드를 구입, 침대 위에 깔았다.

방수는 될지언정 몽실몽실 피어오르는 암모니아 냄새, 누워서 들썩거릴 때마다 증기 기관차의 연통처럼 칙칙 푹푹 뿜어져 나오는 그 냄새를 견디는 것은 두어 달이면 충분했다.

다시 구입한 새 침대는 초동 대처를 잘해서 암모니아로부터 지킬 수 있었으니, 침대 위에 있는 것만 빨면 되었다. 그럼에도 불구하고 이불 빨래만 하다 정말 하루가 다 갈 지경이었다. 건조대에 널어놓은 이불이 다 마르지도 않았는데 세탁기에서 이불이 돌아가고 있었고 세탁실 바닥에는 그다음 이불이 차례를 대기하고 있을 정도가 되었다.

큰 비닐을 생각해 내고 나서야 드디어 이불 빨래를 멈출 수 있었다. 김장봉투 3장을 테이프로 연결하여 침대 이불 위에 펼쳐 덮어놓았다. 요즘은 외출하고 들어와 보면 그 비닐 위에 귀여운 옹달샘이 만들어져 있다.
 
외출하고 들어와 보면 저 비닐 위에 귀여운 옹달샘이 만들어저 있다.
▲ 김장봉투 3장을 연결 외출하고 들어와 보면 저 비닐 위에 귀여운 옹달샘이 만들어저 있다.
ⓒ 황승희

관련사진보기

 
새벽에 토끼가 세수하러 왔다가 물만 먹고 가지도 못할 암모니아 옹달샘. 아늑한 스위트홈의 비주얼로는 꽤 형편없지만 처리하기로는 이불 빨래보다야 대충 열다섯 배는 간편해져서 고맙기까지 했다.

컴퓨터 앞에서 일을 하다가도 부스럭부스럭 소리가 난다. 뒤돌아보니까 고양이가 침대로 뛰어올라 비닐 위에서 자리를 봐가며 엉거주춤 영락없이 쉬~~할 자세를 잡고 있는 것이 아닌가. 그동안 바로 내 옆에서도 소리 없이 완전 범죄를 저지를 수 있었던 고양이, 사뭇 담담해 보이는 현장범의 표정.

"나뷔야, 안 돼~!" 나는 소리를 질렀고 고양이는 놀라 뛰어 내려가서 어기적어기적 진짜 화장실로 가는 것이다. 어쩌면 이번 기회에 제대로 학습효과도 기대할 수 있을 것 같다. 어쨌든 언제까지일지 모르겠지만 이 비닐하우스도, 옹달샘도 괜찮다. 나의 고양이와 함께라면.

나를 고생시키지만, 그럼에도 불구하고 

고양이 소변은 정말 냄새가 고약하다. 일반세제에다가 표백 살균세제를 함께 사용해야 한다. 어느 날엔가는 고양이가 컴퓨터 의자에 '그 일'을 저지르는 사태가 발생했다. 침대에만 온 신경을 쓰는 사이에 고양이는 의자를 노렸던 것이다. 버리고 또 사는 건 침대로 충분하지 않을까.

의자를 욕실로 굴려 들여놓고서는 스펀지가 있는 시트에 뜨거운 물을 한참 부어대고 세제를 뿌려 이삼일을 불리고 표백 살균세제로 또 이삼일을 흠씬 적신 채 두었다. 샤워 호수로 충분히 물 뿌리는 것 말고는 헹굴 방법도 없다. 양지바른 베란다에 또 이삼일을 눕혀 겨우 말렸다.
 
샤워 호수로 충분히 물 뿌리는 것 말고는 헹굴 방법도 없다.
▲ 의자 세척 샤워 호수로 충분히 물 뿌리는 것 말고는 헹굴 방법도 없다.
ⓒ 황승희

관련사진보기

 
그렇게 나를 고생시켰어도 나는 내 고양이가 예뻐 죽겠다. 나이 든 고양이는 짠하다. 어지간한 장난감에 흥미가 없어진 지 오래고 잠이 늘었다, 잠만 잔다. 자는 모습도 전 같지 않다. 불러도 귀가 쫑긋하지 않을 정도로 시체처럼 잔다. 진짜 죽었나 식겁을 하고 흔들어 깨운 적도 있다.

나는 창 쪽 책상에 앉아 일하는데, 하늘 풍경보다는 거실에 있는 첫째 고양이와 다른 고양이를 볼 수 있도록 인테리어를 바꿔야 할 것 같다. 이제 보니 늙어가는 고양이들이 내 등만을 보고 있었다는 생각에 슬퍼졌다. 아직은 딱딱한 사료도 잘 먹고 책상을 한 번에 팔딱 올라오지만 조만간 중간 받침대도 놓아줘야 할까 보다.

언젠가는 시력과 청력을 읽어갈 테고 그루밍도 하지 않을 날이 올 것이다. 질병으로 아파하고 수척해질 고양이를 생각하면 눈물이 저절로 난다. 펫로스 증후군은 정말 상상조차도 하기 싫다.

나는 잘 하고 있는 것인가. 많이 쓰다듬어주며 잘 살필 뿐. 남은 시간이 얼마일지 모르니 함께 많은 시간을 보내자, 라는 자세만으로는 너무 무책임한 것 아닐까. 영양제 검색이나 하고 고양이와 나의 얼굴을 익힌 단골 동물병원을 만들어놓은 것 말고 뭘 더 할 수 있을지, 나중에 아주 나중에 지금 이 시간을 후회하지 않도록 지금부터 공부를 해야겠다.

덧붙이는 글 | 이 기사는 개인 브런치와 블로그에도 실립니다.


댓글15
이 기사가 마음에 드시나요? 좋은기사 원고료로 응원하세요
원고료로 응원하기

예비 독거노인 비혼주의 여성. 한창 일할 사십 대 자발적 조기 은퇴, 지금은 돈 안 되는 텃밭 농사꾼이자 최소한으로만 노동하는 백수형 프리랜서




연도별 콘텐츠 보기